高橋大輔さんが現役復帰を表明。引退から4年ぶり、競技会に出場へ

高橋大輔選手

2014年、ソチ五輪の出場を最後に現役を引退したフィギュアスケーターの高橋大輔さん(32)が7月1日、自身の公式ホームページで競技会への現役復帰を表明した。

「もう一度自分自身のスケートを取り戻す」

高橋選手は、現役復帰を決めたきっかけについて、2017年の全日本フィギュアスケート選手権に、ナビゲーターとして立ち会ったことをあげた。

このとき、それぞれ目標を持って戦う選手らの姿を見て「この緊張感の中で戦いたい、滑りたい」と思うようになったという。

現役引退から4年の月日が経ち「本当にスケートに向き合っていきたいと考えるようになりました。その為には、もう一度自分自身のスケートを取り戻す必要がある、その答えが『現役復帰』でした」と述べている。

かつての日本のエースがカムバック

表現力豊かなステップなどを武器に、日本男子フィギュア界をけん引する逸材として活躍した高橋選手。

オリンピックでは、初出場だった2006年のトリノで8位に入賞。2008年に右ひざ靱帯断裂の大けがを負ったが、2010年、復帰したバンクーバーで日本男子初のメダルを獲得している。

3度目のオリンピックとなった2014年のソチでは6位入賞。フィギュアスケート選手として五輪3大会連続入賞は日本人選手初だった。

ファン歓喜「素晴らしい!」「まさか復帰してくれるとは」

公式ホームページで現役復帰を表明してから、Twitter上ではまさかのニュースにファンたちが歓喜で沸き立った。

4年のブランクを経ての復帰という勇気ある決断に「この決断強すぎる」「素晴らしい!応援します!!」などとコメントが続いた。

てか、高橋大輔くんが現役復帰とか😲
凄く楽しみ😆

— かよちん🍀🇯🇵💙🇩🇪🐝💛 (@ka_happiness) 2018年7月1日

え!!ビックニュースすぎて!!!
高橋大輔現役復帰!?
今日エイプリルフールかと思って確認したけど全然違った!4年もブランクあるのにこの決断強すぎる。でもまた観れる日が来るなんて!嬉しい〜〜!!⛸✧ https://t.co/4xDqJZdb1J

— 小泉里奈 (@rina_koizumi) 2018年7月1日

ホント!?素晴らしい!応援します!!

フィギュアスケート高橋大輔、現役復帰を発表「『やり切った』と思える演技を」 | ORICON NEWS https://t.co/b3KPRzWxPm

— kotomi sato (@510ch_allact) 2018年7月1日

高橋大輔さん現役復帰熱いな。フィギュアスケート観てた最大の理由が高橋大輔さんなんだけど、まさか復帰してくれるとは…

— さと (@sat_pg) 2018年7月1日

【高橋選手のコメント全文】

フィギュアスケート新シーズンが始まる7月1日、競技会への復帰を決断しましたことをご報告させていただきます。

2017年の全日本フィギュアスケート選手権にテレビの仕事でナビゲーターとして立ち合いました。それぞれの立場、それぞれの目標を持って戦う選手たちの姿を見て感動し、「この緊張感の中で戦いたい、滑りたい」と思うようになりました。

競技会での演技は2014年ソチ五輪が最後、その後、日本で開催された世界選手権には怪我の為、出場が叶いませんでした。同年10月14日に引退。それから4年の月日がかかりましたが、本当にスケートに向き合っていきたいと考えるようになりました。その為には、もう一度自分自身のスケートを取り戻す必要がある、その答えが「現役復帰」でした。

4年間のブランクを取り戻すのは想像以上に難しいと思いますが、もう一度、体をいじめ、鍛え直し、引退前に感じることができなかった「やり切った」と思える演技をしたいと思っています。そして何よりも応援してくださる皆様の前で演技できることを楽しみにしています。今後とも応援の程、よろしくお願いいたします。





SNSとつながらない名刺管理アプリmyBridge。個の力を強くする、LINE社の新しい挑戦とは?

myBridge

スマホで写真を撮ると、OCR(光学文字認識)などの技術を使って名刺を瞬時にデータ化するサービスがある。

「名刺が山積みになっていて、必要なときに取り出せない」事態から解放してくれる、名刺管理アプリだ。

Wantedly Peopleや、Eightなどの名刺管理アプリが世に出ており、この市場に2018年5月、トークアプリとして人気を集めるLINE社が参入した。

もうすでに強力な競合企業がいるなかで、なぜいまなのか。勝機はあるのか。

LINEの最高戦略・マーケティング責任者(CSMO)の舛田淳氏は「後発グループではある。だが、名刺管理の分野は、まだビジネスのプラットフォームになったとは言えない。シンプルで利用者が使いたいと思えるサービスなら、まだまだ需要は大きい」と自信をのぞかせる。

SNS機能のない名刺管理アプリ

LINE社が今回、新しく始めた名刺管理アプリは「myBridge」。

これまでにあった名刺管理アプリとの違いは、SNS機能が付いていないこと。

お互いが相手の名刺を自分の名刺リストに追加すると連携し、昇進や転職などのアップデートがあると通知されるが、名刺を持っていない相手であれば勝手に連携されることもない。

つながりを持たずに「管理だけしたい」という機能性を追求したシンプルなものだ。

名刺取り込み枚数や入力項目の制限がなく、全ての機能を無料で使える点も、利用者目線といえる。

ビジネス分野も面白いなと思ってた

初めて手を出すビジネス分野とはいえ、法人や団体向けに開発したものではない。

プライベートなネットワークを重視してきたLINE社らしく、あくまでビジネスパーソン個人に目を向けた「個を強くする」ツールだ。

2017年、海外の市場開拓をになうLINE Plusと親会社NEVERは、韓国の名刺管理アプリ「Remember」を運営する「Drama & Company」を買収した。

今後5年のLINE社のビジョンを考えたときに、このプライベートの裏側にあるビジネス上の人脈に手を広げようと考えた。

これまで、何度かビジネス分野に挑戦しようと思うこともあった。しかし、LINEの進化を考えたとき、ビジネスは真裏の分野だった。プライオリティも高くない。

それでも頭の片隅で「ビジネス分野も面白いな」と思い続けた。

それから数年経って出会ったのが、韓国の名刺管理アプリ「Remember」だった。

Rememberが「良いチーム」だった

Rememberは、文字を読み取るOCRだけを使うのではなく、合わせて人が入力代行する方式のアプリ。ユーザーから愛されたのは、100%近い正確な入力ができる点だった。

2014年の開始後、「韓国モバイルアプリアワード2014」の3月期トップアプリに選ばれ、2017年の買収時には、約180万人が使う韓国No.1名刺管理アプリとなっていた。

特筆すべきは、名刺の山を前に「いちいち撮るのも面倒くさい」と考えるユーザー向けの仕掛け。名刺を箱に入れて社に送れば、一括して入力してくれるサービスも提供していた。

ただ、買収をしたときは、日本で同じように名刺管理アプリをやる、やらない、なんて考えてはいなかった。

買収し、日本向けの「myBridge」につなげた大きな理由はひとつ。

「Rememberというチームが、良いチームだったから」と舛田氏は言う。

「良いチーム」ってなんだ

エンジニアリングのレベルが高く、プロダクトに真摯に向き合っている。

ビジネスというよりは、どういうサービスであればいいのか、どういうプロダクトであればいいのか、ユーザー中心で物事をどう考えているのかというのが、LINEの考える良いチームだという。

LINEが始まったころと同じような「小さなチーム」が、リメンバーにはあった。

スモールチームから巨大企業に。LINEのこれから

もともと、LINEも小さなチームから始まった。その時は、メンバー同士でずっと、いろんなことをしゃべっていた。

全員がプロダクトのことに集中できる環境だった。そういった環境じゃないと、新しいものは生まれないかな、と思っていた。

ここで評価されるべきはアイディアではなく、実行できたか、成果を出せたか出せなかったか。

ほぼその指標でしか、人も会社も、サービスも認められない。

アイディアだけなら世界にごまんといる。どんなにいいアイディアでも「今この瞬間に、何百万人がそれと同じこと考えてるんだからね」と考える。

そのなかで、速く、クオリティを高く、そして自分たちだけの強みを持つ。

成果を出せたかどうかは、少しずつ実感していった。

2011年にサービスを提供してから、初めての年末に里帰りして、同級生から「このアプリ使ってる?」と聞かれる。電車の中でLINEの着信音が聞こえる。

その次の年には、親戚が使っている。

あれから7年が経ち、LINEはいま、国内の人口の約半数、月間およそ7500万人が使う巨大なアプリを扱う会社に成長した。

次のビジョンについて舛田氏は「Aという事業にA1、A2…と足していくビジネスモデルもあれば、また違うBに行く、というものもある。どれだけ私たちが、LINE以外に作っていけるかというのが、今後の我々の可能性だと思っている」と語る。

LINEとは非連続な形の新たなビジネスは、「勝算があって手堅く」というものでなくていい。

成功するか、確たる裏付けのないチャレンジでもいい。

その新しいチャレンジを、LINE社が応援するようにしてでできたのが「myBridge」だった。

ブランドを捨てて得たもの

LINE事業が始まった当初、プロジェクト名は「〇〇トーク」みたいな名前だった。

出来上がる直前のLINEのアイコンも、グリーンじゃなくてサイケなムラサキ色だった。

そんななか、すべての選択肢を机の上に並べて、考える。これから始めるという事業に、タブーは一切持ち込まない。

当時のチーム、ネイバージャパンが作るトークアプリなので、そのブランド力を借りて「ネイバーメッセンジャー」「ネイバートーク」というのが順当であるとも思った

でも、選択肢を前にしたとき「そんなん、役に立つか分からないから、ブランドは置いておいていい」と捨てることにした。

線と線をつなぐホットラインのような存在に、そして人とサービス、コンテンツをつなぐ線にもなるはずだ。そしてLINEが生まれ、独自コンテンツとして成長していった。

「myBridge」も同じように、LINEというブランドを極力消した。

LINEとは別の、ビジネスという分野で新しいプラットフォームになることが、myBridgeの目標だ。

勝機は?なぜ負け試合に挑戦するのか

なぜ激しい競争が待っている市場にチャレンジをするのか、なぜ負け試合に出ていくのか。

こんなことを言われることがある。だが、そもそもGoogleやFacebook、Yahoo!などの冠たる巨人たちと戦うところからスタートした会社。「負け試合なんて当たり前」だった。

ともすれば大きな見えない敵と戦うような、少し夢見がちな「ドン・キホーテ的かもしれない」と笑う。

検索という領域から始め、Googleなどには敵わなかった。その結果、検索領域は手を引き、LINEというプロジェクトを始めた。

そこでもSNSの巨人たちがいた。

でも「私たちだったらできるんじゃないか。やろうよ、という根拠のない自信でもあった」。マーケットが数年膠着したホワイトスペースであれば、参入する。

まずプロジェクトを始めて、走りながらマネタイズを考える。勝機は後から。そうして挑戦を続けてきた。

コンテンツと人との距離を変える

まずmyBridgeで目指すのは100万人。だが、LINE社で目指すのはマス(大衆向け)のサービス。「ニッチなサービスは作らない。マスのサービス、というのは社内では重い十字架」と笑う。

だからこそ、「100万人のサービスを作っても称賛されない。1000万、それ以上の単位になってこないと『よくやった』とはならない。世界を変える、生活を変える。ユーザーから『ここがターニングポイントだったよね』と言われるようなサービスでないといけない」という。

利用者数が少なく、一部の人たちしたテクノロジーを享受できないような状況ずっと続いている市場は、「ホワイトスペース」だと考える。

名刺管理アプリも、すでに数社が出しているが、利用者は合わせて500万人程度。

「便利そうだな」と知ってはいるものの、「使う」のがめんどくさいというネックもあり、まだまだ広まったとは言えない状況だ。

「競合がいようがいまいが関係がない。私たちだったら、いまの関係値、コンテンツと人との距離を変える。デザインしなおせると思って、参入しています」






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